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IT部门应该对物联网负责吗?

物联网的成功需要新的技能和能力,但 IT 是最适合应对这一挑战,还是应该由另一个部门负责?
物联网
 
在移动和云引发的大规模数字化转型之后,物联网(“IoT”)现在是数字化转型的下一阶段。物联网使企业能够收集有关其最重要事物的位置和状态的实时数据,从而提高效率、自动化和/或消除手动任务、更好的客户服务,甚至新的收入机会。为了保持竞争优势并保持相关性,所有接触
 
“Gartner 数据显示,三分之二的商业领袖认为,他们的公司必须加快数字化步伐才能保持竞争力……[展望未来] Gartner 预计三种高需求技能:人工智能 (AI)、数字安全、[和]物联网 (IoT)”
 
Gartner 表示数字颠覆者正在影响所有行业;数字 KPI 是衡量成功的关键
 
目前,物联网行业正在从测试项目和试点走向成熟,在大型企业中部署全面的物联网应用。然而,随着行业的迅速成熟,我们面临着一个关键问题:哪些部门将负责管理这些新的物联网应用?
 
IoT 应用程序不是您设置并忘记的东西。物联网应用是有生命的、会呼吸的东西,需要照顾和喂养才能茁壮成长。虽然过去几十年企业采用的无数 SaaS 应用程序也是如此,但一个关键的区别是物联网具有强烈的物理组件。例如,可能需要安装和管理新的网络基础设施以启用 IoT 应用程序,并且单独的传感设备通常连接到资产。许多这些资产不断移动和/或分布在广泛的领域。与纯软件应用程序相比,这需要操作熟练来管理物理基础设施(网络和设备)并适应和转换现有的操作流程。
 
此外,纯软件应用程序和物联网应用程序共同面临的挑战是跨部门性质。纯软件应用程序和物联网应用程序都可以专注于点问题和孤立的部门。尽管如此,当企业的系统被集成时,最大的价值就会被释放出来。举个小例子,销售数据有助于营销和产品团队做出更好的决策,而有关产品使用的数据有助于营销和销售定位他们的信息。当系统有效集成时,价值会在整个企业中向各个方向流动。
 
这同样适用于物联网,甚至更多。就像资产的位置一样,资产数据可以让现场工作人员快速找到他们需要的东西并节省时间。有关资产利用率的数据可以帮助运营团队在资产损坏之前主动提供预测性维护。例如,专注于医院环境中室内资产跟踪的物联网应用可以让护士快速、顺利地找到他们需要的医疗设备(静脉输液泵、遥测发射器、轮椅等),而不是花费 30 多分钟的手动搜索时间。该医院的临床工程部门可以使用相同的 IoT 应用程序来更有效地维护设备,并利用设备利用率数据来优化额外资产的采购。
 
这里的重点是,价值是在整个业务中创造的,而不是在一个部门中创造的,乍一看,不清楚哪个部门应该最终负责。在回答该部门是否应该是 IT 之前,让我们先谈谈 IT 部门今天的工作。
 
IT部门做什么的?
 
如果您已经在 IT 领域工作,那么您可能对这一部分很熟悉。如果您不在IT 部门工作,请继续阅读,因为本节为我们稍后讨论 IT 是否最适合负责物联网提供了关键背景背景。
 
让我们从一些历史开始。现代 IT 部门的种子是在大型机时代播下的。起初,IT 部门主要专注于支持后台功能。这意味着操作和维护大型机的硬件以及创建和增强关键的后台应用程序。
 
在大型机之后是 PC。PC 本质上是小型大型机,尚未相互联网,因此 IT 的工作主要集中在确保用户可以使用 PC 应用程序以及对 PC 和/或其应用程序的问题进行故障排除。因此,PC 通过添加桌面支持功能扩展了 IT 部门的职责。这需要增加新的技能和功能,特别是关于现在可供用户使用的软件应用程序,尤其是当压缩包装的 PC 生产力应用程序大受欢迎时。
 
随着 PC 在企业内相互联网,IT 职责的范围再次扩大。IT 部门不再主要专注于充当帮助台和解决技术问题,而是现在是集成企业业务流程的关键。网络管理和数据库开发必须添加到 IT 的技能组合中。计算机网络现在意味着更多的应用程序和更多的数据,提升了 IT 的职责,包括集成不同的应用程序、聚合和组织数据,并以有价值的方式在内部和外部公开这些数据。
 
接下来是网络。如果企业内的计算机联网意味着更多的应用程序、更多的数据和更多的复杂性,那么通过 Web在全球范围内联网计算机只会加速这些趋势,这对 IT 部门来说意味着更多的机会和更多的挑战。现在应用程序可以在 SaaS 模型中采购,IT 的职责再次扩展到包括管理与外部应用程序的集成,管理跨不同应用程序的用户访问,以及出于安全考虑在整个企业中创建和实施流程、策略和程序和凝聚力。
 
在 Web 出现移动和云之后,随着员工将自己的设备带入企业环境和/或远程工作,安全性变得更加重要。此外,随着工作负载和应用程序移至云端,IT 部门不得不扩展他们的技能组合,以包括云服务的管理和编排。
 
从最初的服务台和技术支持开始,IT 部门通过削减成本、提高效率、展现洞察力,甚至直接产生收入,迅速发展和扩展成为企业成功的关键任务。从大型机到 PC 再到 Web 再到移动/云,每一次连续的数字化转型浪潮都意味着新的机遇和挑战,需要新的技能和能力。
 
物联网是数字化转型的下一阶段,再次需要新的技能和能力。
 
物联网需要哪些技能和能力?
 
让我们暂时搁置谁应该负责物联网的问题,首先了解成功需要哪些技能和能力。
 
设备管理
 
物联网可以代表企业需要管理的设备数量增加多个数量级。物联网仍处于早期阶段,但已经有69% 的企业估计其企业网络上的大多数设备要么是物联网,要么是不受管理的。虽然可能有成百上千的员工,每个人都有自己的笔记本电脑和智能手机,但物联网应用程序可能需要数万或数十万台物联网设备。
 
不仅物联网设备的总数是巨大的,而且对于大型企业来说,通常会有大量的物联网设备类型。IoT 应用程序与经典 SaaS 应用程序之间的主要区别之一是添加了传感器和执行器。物联网应用程序的定义是它们能够自动从物理世界收集数据并在物理世界中执行操作。然而,并没有单一的设备来统治它们——不同的物联网设备针对不同的业务问题进行了优化。
 
总之,这些因素意味着成功的物联网应用需要以下设备管理技能和能力:
 
评估和采购。哪些物联网设备最适合企业的特定需求?您如何测试和比较它们以确定哪些选项是最好的?对于非常大的企业,设计和制造定制物联网设备以优化您的特定需求并降低成本真的有意义吗?您如何采购物联网设备并确保供应链安全?
 
初始设备部署。您如何在不中断业务运营的情况下将新的 IoT 设备连接到现有资产并将其配对?您如何确保涵盖所有现有资产?
 
运营管理。部署 IoT 设备后,您如何确保 IoT 设备到资产的连接和配对保持准确?将新资产附加和配对到物联网设备以确保您保持完整覆盖的过程是什么?当物联网设备耗尽电池电量时,您如何确保它们在适当的时间充电或更换电池?您如何标记有问题的物联网设备以及如何确定问题是什么(例如,网络覆盖盲区、缺陷、物理损坏、丢失、被盗等)。那么,您调查和解决 IoT 设备问题的流程是什么?
 
固件管理。保持固件最新对于维护安全性和修补错误至关重要,但您如何推出固件以选择设备组进行测试?鉴于许多 IoT 网络的带宽限制,您如何确保在固件更新失败时重试?您如何针对不同的用例将不同的固件版本有效地部署到不同的设备?您如何知道每个设备的当前固件版本?
 
网络管理
 
如上所述,没有一种设备可以统治所有这些,不同的物联网设备针对不同的业务问题进行了优化。这意味着在选择和/或构建 IoT 应用程序时,设计考虑之一是网络连接。系统如何与物联网设备进行无线通信?
 
物联网连接选项比比皆是。虽然许多物联网应用可以利用运营商提供的公共网络,包括 NB-IoT、LTE-M、5G 等,但其他物联网应用需要部署专用的专用网络,例如本地 LoRa 网络。
 
根据您为 IoT 应用程序选择的网络连接,您可能需要以下技能和能力:
 
安装和调整。安装网关的最佳位置在哪里?您如何确保网关有电源和互联网回程?您如何正确调整网关以充分利用本地 RF 频谱,尤其是在使用公共 RF 频段时?对于网络也用于确定位置的物联网应用,例如利用蓝牙网关进行定位的室内资产跟踪用例,您如何调整灵敏度并在覆盖范围、准确性和总体成本之间做出适当的权衡?
 
身份验证和安全。开放网络意味着网络攻击的开放攻击面,因此保护网络是关键。就像企业 WiFi 网络一样,您不希望任何人或设备连接到网络。那么您如何验证和许可您的 IoT 设备,以便只有经过身份验证的设备才能访问您的网络?
 
重复数据删除。您通常会有多个网关负责“侦听”来自 IoT 设备的消息。如果多个网关“听到”相同的消息,您如何识别这些消息是相同的,并且对于干净的数据进行重复数据删除?
 
应用程序开发和配置
 
值得重申的是,物联网中没有一刀切的解决方案。在设备选择和连接选择方面,不仅有大量的组合解决方案,而且每个业务都有根本的不同。每个企业都有不同的资产命名法、不同类型的用户和组织结构、不同的现有业务系统和应用程序等等。
 
无论您是从头开始构建自定义 IoT 应用程序(不推荐)还是从供应商的产品中快速入门,这都意味着某种级别的配置将始终是必要的。配置需求包括:
 
用户角色和权限。用户类型有哪些?对于每个用户,他们可以访问哪些数据和功能?应该限制​​哪些数据和能力?您能否将用户角色和权限与现有的身份管理系统集成以进行 SSO 和集中式角色管理?
 
位置和区域。这个物联网应用程序将部署在哪里?这些位置是否需要有数字平面图(如室内资产跟踪应用程序的情况)和/或这些位置是否需要定义地理围栏(如室外资产跟踪应用程序的情况)?您如何轻松设置和维护这些位置和区域?
 
数据可视化和布局。每个用户角色的关键数据视图是什么?您需要地图、表格、甘特图、图表或以上所有内容吗?这些不同的视图是如何相对于彼此组织起来的?它们是在同一页上还是在不同的页上?也就是说,整体的数据和页面层次结构是什么?
 
外观和感觉。员工习惯于在他们的个人生活中使用极其易于使用的应用程序,因此外观和感觉将直接影响员工的吸收和使用。IoT 应用程序是否与您公司的品牌相匹配?应用程序中资产和其他事物的图标是否与您的用例和业务相匹配?IoT 应用程序是否具有出色的整体 UI/UX?
 
业务集成和工作流管理
 
物联网使企业能够实时洞察其最重要资产的关键属性。这种新的数据流意味着与现有业务系统的集成对于从新的物联网应用中释放最大价值至关重要。这种业务集成可以概念化为两种类型的集成:
 
技术集成。您如何有效地从企业内的现有系统(例如 ERP)中提取数据,以丰富和关联物联网设备的数据?您如何有效地从新的 IoT 应用程序中提取数据以增强现有系统?您现有的系统是否支持现代通信协议(例如 RESTful API),或者您的系统是否使用需要适配器/转换器来规范化数据的遗留协议?
 
操作/工作流集成。工作流是人们完成工作的方式,包括谁负责什么以及何时负责。IoT 应用程序承诺通过删除手动步骤来简化现有工作流程,但通常也需要添加新步骤和全新的工作流程。那么,您的组织中哪些现有的工作流会受到影响?哪些步骤可以删除?需要添加哪些步骤?谁负责您工作流程中这些重新构想的每个步骤?您如何重新培训和重新分配现在失业的资源?在您做出这些更改和决策时,您如何向员工传达这些更改、创建培训材料以及构建流程以对新员工使用 IoT 应用程序进行持续培训?您如何授权员工创建自己的工作流程?
 
“由少数创作者和稍多的策展人决定大多数用户的体验的想法现在在消费技术中已经过时了。每个人都可以成为创造者。在企业中,这体现为越来越多的员工有权自定义他们定义、设计和交付工作的方式。”
 
451联盟终结SaaS第一个时代
 
那么,IT部门应该对物联网负责吗?
 
答案是肯定的。答案是否定的。如果要从本文到目前为止所写的所有内容中删除一件事,那就是物联网很复杂并且包含企业的许多部分。
 
物联网所需的许多技能和能力与 IT 部门在过去几十年中开发的技能和能力相邻。大型企业的现代 IT 部门负责管理笔记本电脑和智能手机等设备、管理企业的 WiFi 网络、开发和配置企业应用程序、集成不同的应用程序以及纵览整个企业以帮助实现更广泛的业务目标。这些职责和技能可以很好地转化为上述 IoT 应用程序的许多需求。
 
IT 部门需要对成功的物联网计划的许多要素负责。但是,IT 部门不能是唯一负责的部门。成功的物联网计划还有其他关键要素不属于 IT 部门的领域专业知识。特别是,物联网应用的运营元素往往与 OT 等部门或更广泛的运营部门有更多的联系。
 
“物联网在很大程度上是一种运营解决方案。也就是说,使用组织的网络、云功能以及与其他企业应用程序的集成导致在解决方案开发过程中需要 IT 部门参与。然而,IT 部门对安全性、连接性和管理的关注常常导致在部署不同系统的运营和业务目标方面缺乏专业知识。这通常会导致 IT 和 OT 部门之间发生冲突。” 
 
IT 部门的演变以支持物联网和数字化转型
 
所谓的“IT与OT融合”是一个热门话题,但为了本文的收尾,这里只简单介绍一下。IT/OT 辩论的关键要点是,信息技术 (IT) 和运营技术 (OT) 之间的界限不像以前那么清晰了。过去由 OT 管理,设备和机械现在通过物联网连接起来,从而实现新的数据生成和自动化机会。
 
因此,是的,IT 部门将是部署 IoT 应用程序的关键利益相关者,但他们无法单独完成。跨部门协作、协调、教育和支持都是物联网成功的关键要求。在我的下一篇文章中,我将深入探讨 IT 部门在物联网领域取得成功特别需要了解的内容。

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